Dinsdag 22 oktober 2019
Twentesport

De Week: ‘Joop had zeker gelijk, de Tour win je in bed’

Geplaatst op 6 juli 2019 door   ·   Geen reacties

VRIEZENVEEN – Vandaag start in Brussel de 106de editie van de Tour de France. Deze keer staan er slechts elf Nederlanders aan de start, van wie er niet één uit Twente stamt. Terwijl zoveel Tukkers toch zo’n innige band met Le Grande Boucle hebben, noem een Hennie Kuiper, een Bram Tankink, een Hennie Stamsnijder en een Gerben Löwik, die in 2006 bij zijn Tour-debuut na twee weken vanwege de beruchte ‘derde bal’ de strijd moest staken. Zijn vader, Harry Löwik, eigenaar van de bekende meubelzaak in Vriezenveen, is heel lang sponsor van allerlei wielerploegen geweest.

Waarom zijn naam nooit het shirt van een voetbalclub heeft gesierd? Omdat voetballers in zijn tijd vaak hun shirt uittrokken als ze gescoord hadden. Terwijl een wielrenner zijn truitje juist rechttrekt als hij winnend over de finish glijdt. Zo kun je het natuurlijk ook bekijken. En zo heeft hij nog wel meer opvattingen over het oude en het moderne wielrennen.

Eerlijk zeggen: Hennie Kuiper heeft eigenlijk de Tour in 1977 gewonnen, nadat bekend was geworden dat de latere winnaar Bernard Thévenet doping had gebruikt?
‘Ik denk zelf dat Hennie aan een op deze wijze behaalde overwinning geen waarde zou hechten. In die tijd gebeurden er natuurlijk wel meer ongeoorloofde zaken, maar dit werd toen niet zo breed uitgemeten als nu. Vroeger kreeg je een tijdstraf bij een overtreding op de anti-doping-regelgeving. Maar om toch enigszins antwoord te geven op de vraag, Hennie Kuiper was gewoon een winnaar!’

In hoeverre steek je qua dopinggebruik je hand in het vuur voor deze generatie wielrenners?
‘Niet, ik kan alleen mijn hand in het vuur steken voor mezelf. Dit heeft niets met generaties te maken, ook nu zullen er wielrenners e atleten zijn, die bereid zijn om de top te behalen door de regels te overtreden. Met de hedendaagse geavanceerde detectie en controles, wordt dopinggebruik tegenwoordig wel beter opgespoord in vergelijking met vroeger.’

Heb je in jouw sponsorperiode ooit iets gemerkt van dopinggebruik? En was je er meteen mee gestopt als dat het geval was geweest?
‘Eigenlijk niet, we hebben geruime tijd een semi-professionele wielerploeg gesponsord. Ik was hier altijd nauw bij betrokken, maar van dopinggebruik heb ik zelf niets mee gekregen. Als daarvan wel sprake was geweest dan had ik me niet per definitie teruggetrokken als sponsor, want dan was dit binnen onze ploeg zeker niet georganiseerd, maar een actie van een individuele renner. Dan ben ik van mening dat je niet de hele ploeg kunt straffen omdat een enkeling een stommiteit begaat.’

Je zoon Gerben werd profwielrenner en is nu je opvolger in de meubelzaak. Hoe doet hij het? En ben je nog vaak op de zaak?
‘Gerben is sinds het beëindigen van zijn loopbaan als wielrenner nu negen jaar actief binnen ons familiebedrijf. En het gaat nog steeds voor de wind. We hebben nooit stilgezeten en dat zit bij Gerben ook in zijn dna. De showroom is compleet vernieuwd en het assortiment is uitgebreid, allemaal onder zijn leiding. We zijn gevestigd in Vriezenveen, en dit wordt niet meteen geassocieerd met groot, maar steeds meer mensen staan er na een bezoek aan de winkel versteld van hoe groot we zijn. Ik laat af en toe nog mijn gezicht zien, maar wil Gerben niet voor de voeten lopen, laat staan in de wielen rijden.’

Joop Zoetemelk zei niet alleen ‘Parijs is nog ver’, maar ook ‘De Tour win je in bed’. Daar ben je het natuurlijk helemaal mee eens, als ondernemer in slaapmeubelen?
‘Daar heeft Joop volledig gelijk in, en dat geldt niet alleen voor de Tour. Goed uitgerust aan de dag beginnen is voor iedereen belangrijk. Goed slapen begint bij een goed slaapadvies op maat, want iedereen is anders. Het belang van een goede matras en een goed bed wordt vaak onderschat.’

Laatste vraag: wie staan er over drie weken op het podium in Parijs?
‘Op 1 staat voor mij Jacob Fuglsang, op 2 Geraint Thomas en op 3 Nairo Quintana.’

Delen is sportief

Reacties (0)




Archief